Paul Fagan

Fachbereich Anglistik und Amerikanistik
Hauptbetreuer Univ.-Prof. Dr. Werner Huber (Universität Wien)
Beginn Sommersemester 2010 (Universität Wien)
Kontakt paul.fagan@sbg.ac.at
Thema der Dissertation Spectacles of Blindness and Insight: 'The Great Hoax' from Swift to Beckett

Abstract

In the introduction to his 1894 compendium of The Humour of Ireland, David James O'Donoghue specifies that in forging a canon of Irish comic writing he will leave aside "the anonymous, the hybrid, the spurious" (xvii). This doctoral thesis demonstrates that the discursive event of the literary hoax, that polyphonic site of "the anonymous, the hybrid, the spurious," is inextricable from the canon that O'Donoghue proposes to formulate. It is argued that the interface between literary hoaxes and more standard forms of fiction constitutes a critically under-theorised dimension of the Irish canon. By reclaiming the importance of hoaxes on the margins of dominant discourses – in astrological almanacs, travelogues, scientific reports, pamphlets, essays, translations, newspaper articles, confessions, critical tracts, scholarly lectures, and various genres ostensibly marked with tags such as 'non-fiction', 'referential', 'trustworthy', 'true' – this study imbues undifferentiated essentialist readings of the Irish tradition with historical depth. More significantly, it demonstrates the extent to which the project of staging and deconstructing the problem of trust in the literary event is a central drive of Irish comic writing.
The study covers a broad historical and generic spectrum of ad hoc engagements with the cultural logics and literary devices of the hoax: preparing falsified documents, forging signatures, and manipulating the truth-claims encoded in discursive genres so as to claim spuriously and then challenge an authority grounded in expertise, insight, and a necessary trust. Authors considered from this perspective include Jonathan Swift ("The Bickerstaff Affair", Gulliver's Travels), Maria Edgeworth (An Essay on Irish Bulls), William Maginn (Fraser's Magazine for Town and Country), Francis Sylvester Mahony ("The Prout Papers"), James Clarence Mangan (Anthologica Germanica, Literæ Orientales), Sheridan Le Fanu ("The Room at the Dragon Volant"), Brian O'Nolan (The Irish Times Letters Hoax, The Third Policeman), James Joyce (Finnegans Wake), and Samuel Beckett ("Le Concentrisme," Ohio Impromptu). In its broader thesis, the study considers how the (perhaps uncomfortably close) relationship between the literary hoax and the fictional text compels us to turn away from a model of analysing literature along an axis of truth and falsehood – as a series of propositional 'truth claims' about the world – to one that considers literature and its various responses in print as an intersubjective event in which texts play with the perlocutionary forces of belief, expectation, and trust. In its narrower thesis, the project considers how the hoax's various hijackings and transgressions of the law of genre, the authenticating gestures of paratextual and exegetical apparatuses, and the authority of the signature are (and perhaps cannot help but be) concomitant with challenges to the normative discourses of expertise, authenticity, and taste. In the process they test Steven Shapin's claim that "the identification of trustworthy agents is necessary to the constitution of any body of knowledge" and expose the ideological abuses of a trust which is, perforce, "reposed in morally bound truth-tellers and promise-keepers". While each text analysed conceptualises differently the co-ordinates of authentic and inauthentic knowledge and the sources of deception in their cultural moment, they all share the attempt to claim (spuriously) and then challenge the expertise, authority, and right to speak the truth and command the reader's trust.
This PhD project's primary goals are intimately related to a number of overlapping strands of the ARGE Kulturelle Dynamiken research clusters, in particular hybridisation (in the hoax's dual status as a strict adherence to and subversive transgression of the laws of genre), transmedialisation, (in the hoax's tendency both to call on the authority of multiple media forms to bolster its claims to authenticity and to incorporate responses in various media into its ever-proliferating forms), theatricalisation (in the hoax's explorations of the power of performativity, simulation, and the fake to alter and shape reality), and memorialisation (in its sustained engagement with the "problem of the archive"; exploiting the fact that barring omniscience, at some point we all must place our trust in the claims of others who have travelled to the archive and returned with word of its contents or else devolve into paranoid scepticism).

  • News
    Bis zum 31. Oktober ist die Bewerbung auf zwei Dissertationspreise (dotiert mit jeweils 2.000 Euro) möglich:
    Die 6. Jahrestagung zur Migrations- und Integrationsforschung in Österreich fand heuer vom 16.9. bis 18.9. an der Universität Salzburg – teilweise in Präsenz, teilweise online - statt. Verabschiedet wurde eine Resolution für die Aufnahme von Flüchtlingen aus Moria.
    Im Rahmen seines Profils „Räume und Identitäten“ wurde am 30. Jänner 2020 am Fachbereich Öffentliches Recht, Völker- und Europarecht der Universität Salzburg die dritte Jahrestagung abgehalten. Die Tagung mit dem Titel „Lebensende in Institutionen“ griff eine brisante soziale Thematik auf.
    Der Orientierungstag ist eine Informations- und Welcome-Veranstaltung, die Studienanfänger*innen den Einstieg ins Studium erleichtert.
    In diesem Semester gibt es ab 28.09.2020 keine persönliche Anmeldung zu den USI-Kursen, um eine unnötige Menschenansammlung zu vermeiden.
    Die armenische Religionsanthropologin Dr. Yulia Antonyan (Staatliche Universität Jerevan) und die österreichische Armenologin und Leiterin des ZECO Zentrum zur Erforschung des Christlichen Ostens, Univ.Doz.Dr.Dr.h.c. Jasmine Dum-Tragut Bakk.rer.nat., gehören zu den Siegern eines internationalen Forschungswettbewerb in Armenien.
    Die Starting Grants werden seit 2007 jährlich vergeben und ermöglichen herausragenden Forscher/innen die Durchführung innovativer Forschungsvorhaben. Die Förderpreise werden in hochkompetitiven Wettbewerben vergeben und stellen für die geförderten Forscher/innen eine bedeutende wissenschaftliche Auszeichnung dar. Dieses Jahr gingen 11 ERC Starting Grants nach Österreich, Forster erhielt den einzigen im Bereich Informatik. 13,3% aller Einreichungen wurden heuer vom ERC gefördert.
    Bereits zum 10. Mal vergab die PLUS in Kooperation mit der Kaiserschild-Stiftung die Dr. Hans-Riegel-Fachpreise im Bundesland Salzburg, heuer im Gesamtwert von 6600 Euro. Zum Jubiläum betonte Rektor Prof. Dr. Dr. h.c. Hendrik Lehnert: „Mit einer Dekade Nachwuchsförderung im MINT-Bereich setzte die PLUS früh einen richtungsweisenden Maßstab, der aktuell mit den MINT-Labs ausgebaut wird. Wegbereiter und Jurykoordinator Maurizio Musso hat neben vielen anderen die Kooperation fruchtbar mitgestaltet.
    Wichtige Termine und Informationen zur Anmeldung für die Kurse am Sprachenzentrum im Wintersemester 2020/21
    Auch historioPLUS musste sich, so wie viele andere auch, an die veränderten Umstände aufgrund von Covid-19 anpassen. Aus diesem Grund erscheint heuer der aktuelle Jahrgang etwas später als in den vergangenen Jahren.
    Seit fast 20 Jahren ist das Sprachenzentrum im Bereich Interkomprehensionsdidaktik tätig – Anlass genug, um namhafte Expert*innen im Bereich Mehrsprachigkeitsdidaktik zu vereinen, um den aktuellen Forschungsstand im Bereich Interkomprehension darzustellen. Das Ergebnis dieser Zusammenarbeit ist der Sammelband „Lehr- und Lernkompetenzen für die Interkompehension. Perspektiven für die mehrsprachige Bildung“ (Band 10 der Salzburger Reihe zur Lehrer/innen/bildung).
    Programmleitung und Gesprächsführung: Univ.-Prof. Dr. Sabine Coelsch-Foisner
    Frequently Asked Questions (FAQ) zum Corona-Semester
  • Veranstaltungen
  • Alumni Club
  • PRESSE
  • VERANSTALTUNGSRÄUME
  • STELLENMARKT
  • Impressum
  • Facebook-Auftritt der Universität Salzburg Twitter-Auftritt der Universität Salzburg Instagram-Auftritt der Universität Salzburg Flickr-Auftritt der Universität Salzburg Vimeo-Auftritt der Universität Salzburg