Molecular Cancer & Stem Cell Research

Signaling Pathways in Cancer Stem Cells and the Tumor Microenvironment

Despite considerable progress in the fight against cancer, malignant diseases are becoming a global pandemic. More than 14 million new cases were diagnosed in 2012 and about 8 million people died of cancer worldwide. The global cancer burden is projected to reach more than 21 million new cases and 13 million deaths per year by 2030. The socioeconomic toll of cancer is also alarming; premature death and disability account for yearly economic losses of about USD 1 trillion. The development of innovative and more efficient therapies is a major challenge for biomedical research of the 21st century.

Understanding the intricate molecular and genetic networks regulating cancer growth, metastasis and drug resistance is key to the development of better therapies.

The main focus of the lab is on Hedgehog/GLI signaling and its cooperation with other oncogenic pathways in tumor-initiating cancer stem cells (CSC) responsible for tumor growth, metastasis and relapse of patients. Eradicating CSC by targeted inhibition of CSC pathways such as Hedgehog signaling is a prime focus of the lab.

Barrierefreiheit: Kurzbeschreibung des Bildes

Figure 1: Cancer stem cells and the tumor microenvironment. Vivid signal cross-talk between cancer cells, rare tumor initiating cancer stem cells (CSC) and the microenvironment drives cancer growth and metastasis. Understanding the molecular basis of these molecular communication processes will open up new opportunities for innovative therapies based on rational multimodal combination treatments 

The group studies the molecular cues and pathways engaged in tumor-microenvironment interactions and malignant disease progression to device innovative therapies for rational-based combination treatments targeting synergistic pathway interactions. The lab applies a wide spectrum of state-of-the-art technologies ranging from –omics approaches to predictive in vivo cancer models and assays involving primary patient material. The Aberger lab has identified synergistic interactions of the Hedgehog and EGFR or PDGFR pathways, accounting for malignant progression of skin and pancreatic cancer. This knowledge has opened new avenues to the development of innovative rationale-based combination treatments with improved therapeutic efficacy.

To advance cancer research and therapy in the Salzburg area, the Aberger group together with the Salzburg Cancer Research Institute at the University Clinics Salzburg (SALK/PMU) founded the  “Cancer Cluster Salzburg“ (CCS). CCS constitutes a research network of 16 expert groups in basic, translational and clinical cancer research to explore new cancer-driving mechanisms and develop innovative treatments with improved therapeutic efficacy (for details see: www.cancercluster-salzburg.at).

 

Selected Publications

  • Pencik J, Schlederer M, Gruber W, Unger C, Walker SM, Chalaris A, Marié IJ, Hassler MR, Javaheri T, Aksoy O, Blayney JK, Prutsch N, Skucha A, Herac M, Krämer OH, Mazal P, Grebien F, Egger G, Poli V, Mikulits W, Eferl R, Esterbauer H, Kennedy R, Fend F, Scharpf M, Braun M, Perner S, Levy DE, Malcolm T, Turner SD, Haitel A, Susani M, Moazzami A, Rose-John S, Aberger F, Merkel O, Moriggl R, Culig Z, Dolznig H, Kenner L. STAT3 regulated ARF expression suppresses prostate cancer metastasis. Nat Commun. 2015 Jul 22;6:7736. doi: 10.1038/ncomms8736. IF 10.7
  • Kern D, Regl G, Hofbauer SW, Altenhofer P, Achatz G, Dlugosz AA, Schnidar H, Greil R, Hartmann TN, Aberger F. Hedgehog/GLI and PI3K signaling in the initiation and maintenance of chronic lymphocytic leukemia. Oncogene 2015;doi: 10.1038/onc.2014.450. [Epub ahead of print]. IF: 8.6
  • Aberger F, Ruiz IAA. Context-dependent signal integration by the GLI code: The oncogenic load, pathways, modifiers and implications for cancer therapy. Semin Cell Dev Biol 2014;33C:93-104. IF: 6.4
  • Wolff F, Loipetzberger A, Gruber W, Esterbauer H, Aberger F*, Frischauf AM*. Imiquimod directly inhibits Hedgehog signalling by stimulating adenosine receptor/protein kinase A-mediated GLI phosphorylation. Oncogene. 2013 Dec 12;32(50):5574-81. doi: 10.1038/onc.2013.343. Epub 2013 Sep 2. *corresponding authors; IF: 8.5
  • Teperino R, Amann S, Bayer M, McGee SL, Loipetzberger A, Connor T, et al. Hedgehog partial agonism drives Warburg-like metabolism in muscle and brown fat. Cell 2012;151:414-26. IF: 33.2
  • Eberl M, Klingler S, Mangelberger D, Loipetzberger A, Damhofer H, Zoidl K, et al. Hedgehog-EGFR cooperation response genes determine the oncogenic phenotype of basal cell carcinoma and tumour-initiating pancreatic cancer cells. EMBO Mol Med 2012;4:218-33. IF: 10.3
  • Pospisilik JA, Schramek D, Schnidar H, Cronin SJ, Nehme NT, Zhang X, et al. Drosophila genome-wide obesity screen reveals hedgehog as a determinant of brown versus white adipose cell fate. Cell 2010;140:148-60. IF: 33.2
  • Schnidar H, Eberl M, Klingler S, Mangelberger D, Kasper M, Hauser-Kronberger C, et al. Epidermal growth factor receptor signaling synergizes with Hedgehog/GLI in oncogenic transformation via activation of the MEK/ERK/JUN pathway. Cancer Res 2009;69:1284-92. IF: 9.5

 

Die Forschungsgruppe ist Mitglied des internationalen "PhD Programms ICA" der Universität Salzburg und des FWF.

Ebenso des  " Allergy-Cancer-BioNano Research Centre " der Universität Salzburg.

  • News
    Alexander Mirnig, Research Fellow am Center for Human-Computer Interaction, wurde das Fellowship der IARIA (https://www.iaria.org) verliehen.
    Der Salzburger Politologe Andreas Dür erhält den Würdigungspreis des Landes Vorarlberg.
    International Workshop / 12th Meeting of the European Study Group of 19th Century American Literature 13.9. KEYNOTE: Marion Rust (University of Kentucky, Lexington, USA), “’How d’ye like my play?’ Getting the Jokes in Slaves in Algiers” (14.30H) im KunstQuartier, Bergstr. 12a, W&K-Atelier, 1. OG www.w-k.sbg.ac.at/de/kunstpolemik-polemikkunst/aktuelles
    Dr. Christina Straub hält am 24. August 2018 um 11:00 Uhr im Hörsaal 421 der NW-Fakultät einen Gastvortrag zum Thema "Ecological genetics of resident Pseudomonas syringae on kiwifruit". Der Fachbereich Biowissenschaften lädt herzlich dazu ein!
    Montag 20.08., 12:30-15:00, Unipark Salzburg, Georg-Eisler-Saal
    Der Angst als Grundgefühl der Gegenwart, deren pathologischer Ausformung zu widerstehen sei, waren die Salzburger Hochschulwochen 2018 gewidmet.
    Wer gut schläft, lernt besser. Das hat jetzt eine Langzeitstudie an Schülern bestätigt. Konkret haben Salzburger Schlafforscher um Kerstin Hödlmoser in einem 8-Jahres-Vergleich herausgefunden, dass für das Festigen von Informationen im Schlaf ein ganz bestimmtes Hirnstrommuster eine Schlüsselrolle spielt.
    Am Samstag, den 22. September 2018 ab 11 Uhr stellt der Botanische Garten die Bilder der Künstlerin Karin Wimmeder aus. Nur bei Schönwetter, Ersatztermin: Samstag, 29. September 2018, 11 Uhr. Musikalisch untermalt von der Rhythmusgruppe "Schlagartig.org".
    Von 31.Juli bis 31. August 2018 zeigt das Literaturarchiv Salzburg die Ausstellung "Raus aus der Stadt! Hofmannsthal und das Junge Wien auf Sommerfrische". Dies ist der einzige außerhalb Wiens gezeigte Teil eines vom Ludwig Boltzmann Institut für Geschichte und Theorie der Biographie initiierten Ensembles von Ausstellungen mit dem Titel „Das Junge Wien. Natur plus X“ zur Autorengruppe Jung-Wien – Hugo von Hofmannsthal, Arthur Schnitzler, Richard Beer-Hofmann, Hermann Bahr und Felix Salten.
    Die 6. Salzburg Summer School findet vom 3. bis 4. September 2018 statt. Zwei Tage lang wird ein umfassendes pädagogisches Sommerfortbildungsprogramm für Lehrkräfte und Lehramtsstudierende aller Schulformen und Unterrichtsfächer angeboten. Anmeldungen sind möglich.
    Vom Hortus Medicus zur Pharmaforschung. Eine Ausstellung des Verbandes Botanischer Gärten 2018
    Am 6. Dezember 2018 finden an der Universität Salzburg die WTZ Training Days zum Thema Kommunikation, Dissemination und Verbreitung in H2020-Projekten statt.
  • Veranstaltungen
  • Alumni Club
  • PRESSE
  • Uni-Shop
  • VERANSTALTUNGSRÄUME
  • STELLENMARKT
  • Facebook-Auftritt der Universität Salzburg Twitter-Auftritt der Universität Salzburg Instagram-Auftritt der Universität Salzburg Flickr-Auftritt der Universität Salzburg Vimeo-Auftritt der Universität Salzburg