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Protecting Offspring Against Fire:Lessons From Banksia Seed Pods

Huss, J. C., Fratzl, P., Dunlop, J. W. C., Merritt, D. J., Miller, B. P., Eder, M. Frontiers in Plant Science, 10, 283, 2019 (doi: 10.3389/fpls.2019.00283)

Huss et al

Wildfires are a natural component in many terrestrial ecosystems and often play a crucial role in maintaining biodiversity, particularly in the fire-prone regions of Australia. A prime example of plants that are able to persist in these regions is the genus Banksia. Most Banksia species that occur in fire-prone regions produce woody seed pods (follicles), which open during or soon after fire to release seeds into the post-fire environment. For population persistence, many Banksia species depend on recruitment from these canopy-stored seeds. Therefore, it is critical that their seeds are protected from heat and rapid oxidation during fire. Here, we show how different species of Banksia protect their seeds inside follicles while simultaneously opening up when experiencing fire. The ability of the follicles to protect seeds from heat is demonstrated by intense 180 s experimental burns, in which the maximum temperatures near the seeds ranged from ∼75◦C for B. serrata to ∼90◦C for B. prionotes and ∼95◦C for B. candolleana, contrasting with the mean surface temperature of ∼450◦C. Many seeds of native Australian plants, including those of Banksia, are able to survive these temperatures. Structural analysis of individual follicles from these three Banksia species demonstrates that all of them rely on a multicomponent system, consisting of two valves, a porous separator and a thin layer of air surrounding the seeds. The particular geometric arrangement of these components determines the rate of heat transfer more than the tissue properties alone, revealing that a strong embedment into the central rachis can compensate for thin follicle valves. Furthermore, we highlight the role of the separator as an important thermal insulator. Our study suggests that the genus Banksia employs a variety of combinations in terms of follicle size, valve thickness, composition and geometric arrangement to effectively protect canopy-stored seeds during fire.

Organic Molecule Driven Actuators

Lin, H., Zhang, S., Xiao, Y., Zhang, C., Zhu, J., Dunlop, J. W. C., and Yuan, J., Macromolecular Rapid Communications, 1800896, 2019. (DOI: 10.1002/marc.201800896)

lin et al

Inspired by the motions of plant tissues in response to external stimuli, significant attention has been devoted to the development of actuating poly- meric materials. In particular, polymeric actuators driven by organic molecules have been designed due to their combined superiorities of tunable functional monomers, designable chemical structures, and variable structural anisot- ropy. Here, the recent progress is summarized in terms of material synthesis, structure design, polymer–solvent interaction, and actuating performance. In addition, various possibilities for practical applications, including the abilityto sense chemical vapors and solvent isomers, and future directions to satisfy the requirement of sensing and smart systems are also highlighted.

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    Di, 26.3., 19 Uhr im SN Saal, Karolingerstraße 40, Salzburg: VIP-Alumni Talk.
    Ein bedeutender Absolvent unserer Universität ist Gast beim 3. „Alumni Talk“: Dr. Wolfgang Eder, CEO voestalpine AG, spricht mit Chefredakteur Manfred Perterer (Salzburger Nachrichten) über seinen Werdegang. Im Anschluss bittet der Alumni Club zu einem Glas Wein.
    vom 6.3. bis 26.6.2019 - Mittwoch 18 Uhr, HS 3.409, Unipark Nonntal
    ÖFFENTLICHE RINGVORLESUNG // Von 6. März bis 26. Juni 2019 findet, jeweils am Mittwoch um 18.00-19.30h, im Unipark Nonntal mit Vortragenden aus unterschiedlichen Disziplinen die Ringvorlesung "Literatur- und Kulturgeschichte der Polemik" statt. // www.w-k.sbg.ac.at/de/kunstpolemik
    Vom 29. Juli bis 30. August 2019 bietet das Kinderbüro der Universität Salzburg erneut eine Sommerbetreuung in den Räumlichkeiten der Naturwissenschaftlichen Fakultät an. Kinder im Alter von 3 bis 10 Jahren werden durch erfahrene PädagogInnen betreut.
    The (English-language) seminar on “Transnational Supply Chains and Domestic Human Rights Litigation” deals with legal questions that arise when human rights abuses in transnational supply chains give rise to domestic law suits.
    Dr. Zsófia Horváth hält am 22. März 2019 um 14:00 Uhr im Hörsaal 421 der NW-Fakultät einen Gastvortrag zum Thema "Saline pond metacommunities: from local stressors to landscape connectivity". Der Fachbereich Biowissenschaften lädt herzlich dazu ein!
    Am 28. und 29. März findet das Symposion von Dr. Robert R. Junker, Biowissenschaften, in Kooperation mit den DSPs "Dynamic Mountain Environments" und "Statistics and Applied Data Science“ als Auftaktveranstaltung des START Projektes (FWF) “Successional Generation of Functional Multidiversity”.
    "Designing professional development of teachers to support domain specific thinking in history education"
    Dr. Eric Driscoll referiert über "The American School of Classical Studies at Athens Dienstag, 9. April 2019 um 13.15 Uhr - Residenzplatz 1 Stiege 4, SR. 1.42
    Ankündigung der ANTRITTSVORLESUNGEN von Univ.-Prof. Dr. András Jakab, Univ.-Prof. Dr. Reinhard Klaushofer und Univ.-Prof. Dr. Sebastian Schmid - Fachbereich Öffentliches Recht, Völker- und Europarecht
    Vortragsreihe „Erziehungswissenschaftliche Migrationsforschung in vergleichender Perspektive“, Auftakt am 09. April 2019, 17:15 bis 18:45 Uhr, HS 1 (Thomas Bernhard) Unipark
    Die Paris Lodron Universität Salzburg veranstaltet von 11. bis 14. April 2019 gemeinsam mit der Bowling Green State University, Ohio die jährliche Austrian Studies Association Konferenz in den USA. In diesem Jahr sind die Gastgeber der Konferenz die Bowling Green State University und die Universität Salzburg. Diese feiern somit auch ihre 50-jährige Partnerschaft.
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  • 23.03.19 Treffen der österreichischen NeutestamentlerInnen 2019
    25.03.19 Writing a Riot: Documenting Feminist Histories Using Zines
    26.03.19 FWF INFORMATIONSTAG 2019
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    27.03.19 Sprachwandel R/Evolution von unsichtbarer Hand ?
    27.03.19 Baltasar Gracián und die Polemik um barocke Wortkunst
    27.03.19 subnetTALK: Aquatocene (Vortragssprache EN)
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