Nanoparticles and human health

Nanotechnology enabled products are now part of our daily environment, being used in products ranging from cosmetics to paints and cell phones. The nanoscale offers unique opportunities to achieve e.g. lighter, energy-saving vehicles, or highly protecting sunscreens. However, the safety of nanomaterials at the work place, for consumers and for the environment needs to be ensured. Nanosafety research is thus a hot topic that offers scientific challenges, as conventional methods that have been developed for testing chemicals are often not sufficient for dealing with particles.

Abbildung 1831204.JPG

Confocal microscopy image of macrophages taking up SiO2 nanoparticles (yellow) in endosomes

 

Immunosafety of nanoparticles is an area of special interest. The immune system professionally recognizes non-self entities and categorises them into harmless ones which are tolerated, or dangerous ones against which defence is initiated. Nanoparticles overlap in size range with viruses and immune cells can recognize them well. It has been shown that specific immune receptors can be activated by some nanoparticles, which links them directly to key immune decisions.

Immunotoxicity may be due to killing of immune cells, or to stimulatory or suppressive signals derived from nanoparticles. Indirect effects can occur, e.g. when toxic ions are released or when reactive oxygen species are produced at the surface of metal nanoparticles. Small effects are usually harmless and homeostasis is quickly regained. On the other hand, stronger effects may be detrimental to health, in particular for high-risk persons (very young or old age, existing disease, pregnancy, genetic background) and upon chronic or repeated exposure. Immune responses associated with inflammation and with cellular stress provide important markers that sense potential danger before obvious toxicity becomes apparent by death of cells or organisms.

Confirmed and reproducible effects on the immune system are interesting, considering that both immune activation and immune suppression have applications in medicine, and indeed, nanomedicine is a quickly developing field. Usually, however, it is desired that the immune system should tolerate nanoparticles. This is the most frequently observed outcome, which is facilitated by the fact that nanoparticles are upon contact with the body nearly immediately coated by biological agents, mostly by proteins. Nevertheless, there are cases where nanoparticles elicit detrimental responses and it is at present not well understood which properties of nanoparticles makes them toxic (like size, shape, material, coating, surface area, surface charge). Similarly, we do not sufficiently understand which molecular mechanisms, receptors and signalling pathways are responsible for mediating detrimental interactions. Interactions with the allergic branch of immunity have so far barely been studied. Understanding the induction (or suppression) of inflammatory or allergic responses towards nanoparticles sheds light on decisions and mis-decisions of the immune system in general.

We are working towards a better understanding of nano/bio-interactions, supported by previous work from already finished European projects (FP5 MAAPHRI, FP6 NoMiracle, FP6 DIPNA) and by presently ongoing ones (FP7 NanoTOES, FP7 NanoValid). An interdisciplinary topic like nanosafety requires input from many different fields and we are fortunate to cooperate closely with many excellent European labs in our projects about nanosafety.

More information on the ongoing projects is available on the Projects page of this website. General information on nanosafety – to which we are also contributing – can be found at nanoobjects.info.

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    In diesem Workshop soll das Auge neben dem Ohr eine wichtige Rolle spielen. Anhand von Übungen werden sich die TeilnehmerInnen in Kleingruppen der Thematik nähern und sowohl visuellen als auch akustischen Klang formen.
    Im Rahmen der Ringveranstaltung „Impuls-Idee-Innovation“ hält Professor Claus Baldus/Berlin am Freitag, den 19. Oktober 2018, von 15-17h im HS 380 (Gesellschaftswissenschaften, Rudolfskai 42) einen Vortrag zum Thema "Kultur und Konstruktion - Transit in die Moderne".
    Das Thema der Panorama:Uni am 22.10., 19 Uhr, Panoramabar Lehen, ist "Wanted: Die Kreativität der Kunden. Oder warum die neuen Technologien die Geschäftswelt verändern".
    Um den AbsolventInnen der Uni Salzburg in München eine gute Möglichkeit zur Vernetzung und zum Austausch zu bieten, wurde am 12. Oktober das München Chapter des Alumni Clubs gegründet.
    Alexander van der Bellen zeigte sich beeindruckt von den kritischen Beiträgen der Studierenden des Salzburger Erasmus Master-Studiums „Digital Communication Leadership“ (DC Lead). In einer Audienz am Freitag, 5. Oktober, trugen fünf Studierende ihre Visionen einer digitalen Kommunikationswelt in der Hofburg in Wien vor.
    Mo 22.10.2018, HS E.001 (Unipark) Dr. Eveline Brugger (St. Pölten) "Unsern juden gemainklich solich genad getan". Mittelalterliches Judenrecht und fürstliche Judenpolitik am Beispiel Österreichs
    Dr. Lorenz Aglas, senior scientist der Arbeitsgruppe von Prof. Fatima Ferreira (FB Biowissenschaften), erhält aufgrund der hervorragenden wissenschaftlichen Ergebnisse seiner Doktorarbeit mit dem diesjährigen “Ursula und Fritz Melcher Dissertationspreis 2018” der Österreichischen Gesellschaft für Allergologie und Immunologie (ÖGAI).
    Herr Prof. Dr. Christoph Schäfer (Alte Geschichte, Universität Trier) hält zu diesem Thema am 23. Oktober 2018 um 18.30 Uhr in der Abgusssammlung SR E.33, Residenzplatz 1, einen Vortrag.
    Die Leopold-Kohr-Akademie organisiert im September und Oktober 2018 zwei Veranstaltungen. Gemeinsam mit der Universität Salzburg betreibt die Einrichtung das Kohr-Archiv.
    Prof. Ruslan Mitkov, Professor für natürliche Sprachverarbeitung und Computerlinguistik an der Universität von Wolverhampton, UK, wird am Dienstag, 30. Oktober um 18 Uhr einen Vortrag zum Thema linguistic intelligence: computer vs. humans halten.
    Der Empfang findet am Mittwoch, 7. November 2018 an der Katholisch-Theologischen Fakultät, Universitätsplatz 1 (Salzburg) statt. 18:15 in der Kollegienkirche (Religionsverbindendes Gebet - gestaltet vom Afro-Asiatischen Institut Salzburg) 19:00 Empfang im HS 101 der Katholisch-Theologischen Fakultät (Universitätsplatz 1, EG)
    Einladung zur Lesung auf Französisch und Deutsch aus dem Roman "La concordance des temps", Mittwoch, 7.11.2018, 18:00 Uhr, Leselounge Fachbibliothek Unipark
    Konzertperformance im Rahmen des OPEN MIND Festivals WHAT'S LEFT / WHAT'S RIGHT in Kooperation mit ARGEkultur // Freitag, 09.11.2018 | 21.00 Uhr, Ulrike-Gschwandtner-Str. 5, 5020 Salzburg, Saal // www.w-k.sbg.ac.at/de/kunstpolemik-polemikkunst // Eintritt frei
    9.11.2018, 14.00 bis 17.30 Uhr, Bischofshaus, Kapitelplatz 2: Symposium "Stille Nacht. Weihnachten zwischen theologischem Anspruch und Populärkultur" und Ausstellungseröffnung "Stille Nacht, heilige Kunst" – Bilderzyklus von Johann Weyringer (Ausstellungsdauer bis zum 7. Dezember 2018). Veranstaltet von Erzdiözese Salzburg und Universität Salzburg, Theologische Fakultät (Organisation: Alexander Zerfaß).
    Im Rahmen der Vortragsreihe POLEMIK UND GENDER wird Ulrike Vedder vom Institut für deutsche Literatur der Humboldt-Universität zu Berlin am 14. November um 19h einen Gastvortrag im Unikpark Nonntal halten. // Erzabt-Klotz-Str. 1, E.002 (Agnes Muthspiel) // www.w-k.sbg.ac.at/de/kunstpolemik-polemikkunst
    Es ist wieder so weit, am 17. November 2018 findet das Konzert des Universitätsorchesters für dieses Semester statt.
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    Herr Dr. Sven Th. Schipporeit (Institut für Klassische Archäologie, Universität Wien) hält zu diesem Thema am Mi, 21. November 2018 in der Abgusssammlungs SR E.33, Residenzplatz 1, einen Vortrag
    The workshop aims to examine the musicality of the body and vice versa the corporeality of music from a choreographic perspective. This approach corresponds with the extension of the concept of music as well as the questioning of performance traditions in the context of New Music, which also puts a stronger emphasis on the body.
    The relatively young democracy Poland, whose political climate has intensified considerably since the last elections, is also moving increasingly to the fore. Politically critical leaders of representative cultural organisations have been and continue to be replaced by the new administration, while independent creative artists appear to be able to find niches so far or already live outside the country.
    Vom 29.11. bis 01.12.2018 im Unipark Nonntal
    Am 6. Dezember 2018 finden an der Universität Salzburg die WTZ Training Days zum Thema Kommunikation, Dissemination und Verbreitung in H2020-Projekten statt.
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