JUTTA HOREJS-HOECK

MOLECULAR IMMUNOLOGY & SIGNAL TRANSDUCTION

Within the last eight years, my team has focused on molecular mechanisms mediating the crosstalk between the innate and the adaptive branch of the immune system. We investigate signaling processes and feedback regulation in primary human immune cells with a strong focus on dendritic cells (DCs), because these cells have the unique potential to translate signals issuing from innate immune cells into productive adaptive immune responses, which are not only crucial for maintaining health, but also play an important role in immunological disorders, including cancer and allergies. We are especially interested in dysregulated cytokine signaling within the myeloid compartment of the immune system and the consequences for adaptive immunity. Currently our main research interest lies on the following three research topics:

 

1) AML (acute myeloid leukemia)-derived cytokines and their action on cells of the immune system

Acute myeloid leukemia (AML) is an aggressive type of blood cancer and the most common cause of leukemia-related mortality. It typically develops in older persons (>60 years) but can affect all age groups. While younger patients are eligible to receive intensive chemotherapy followed by allogeneic stem cell transplantation, the prognosis for older patients remains poor, with a 5-year survival rate of only 10-15%. Thus, there is an urgent need to develop alternative treatment strategies to improve clinical outcomes. Given that numerous cytokine-based drugs are already FDA-approved, a better understanding of cytokines and their role in AML may open new paths for novel strategies to treat AML. We are therefore interested in the dysregulated cytokine/chemokine network in AML and study potential consequences on immune cells.

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2) Immune responses induced by Helicobacter pylori and consequences for T cell activation

Gastric cancer, one of the most aggressive malignancies, is the fifth leading cause of cancer-related mortality worldwide. Persistent infection with the human pathogen Helicobacter pylori (H. pylori) has been identified as an important risk factor in the development of gastric cancer; consequently, H. pylori has been classified as a group-I carcinogen. In gastric tumor samples, the presence of increased numbers of regulatory T cells (Tregs) which actively suppress effector T-cell responses is likely a key feature in the development of H. pylori-associated gastric cancer. It is becoming increasingly evident that the phenotype of dendritic cells (DCs) dictates their activation profile and determines their ability to prime T cell responses. However, many of the underlying control mechanisms of DCs remain unclear. We are therefore strongly interested in H. pylori-induced activation/maturation of DCs, and the functional consequences of both processes for T cell responses.

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3) NLRs and NLR-dependent activation of immune cells in allergy

Despite the fact that allergic diseases represent a significant health problem in the 21st century, the pathophysiology of this Th2 cell-mediated immune dysfunction is still not fully understood. Various factors including genetic susceptibility, allergen source and dose, structural features/stability of allergens and the route of exposure play key roles in this complex disease. To further elucidate the role of the allergen itself in this process, we recently compared the effects of recombinant, highly purified birch pollen allergen with birch pollen extracts. Those studies indicate that not the pure allergen itself, but the allergen extract is capable of inducing immune responses, indicating that especially the allergen context may play a crucial role in promoting allergic reactions (Strasser et al, 2017, Aglas et al 2018). This finding is in line with previous observations showing that allergen extracts are more efficient when used in immunotherapy than recombinant allergens. We hypothesize that in addition to the intrinsic properties of an allergen, the microcontext in which the allergen is delivered (e.g. microbial contaminations), may fine-tune the allergen-dependent immune response. Therefore, our studies focus on the role of NLRs and on the activation of NLR/Inflammasome complexes by microbial components delivered in the context of allergen exposure.

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  • News
    Im aktuellen Ökonomen Ranking des deutschen Handelsblatts errang Universitätsprofessor Florian Huber (31) vom Salzburg Centre of European Union Studies (SCEUS) in der Reihung nach aktueller Forschungsleistung Platz 100 und im Ranking der Jungökonomen, bei der die gesamte Forschungsleistung der unter 40-Jährigen bewertet wird, den exzellenten 62. Platz.
    Die Orientierungsveranstaltungen für Erasmus- und Austauschstudierende, die im Wintersemester 2019/2020 an die Universität Salzburg kommen, finden im Zeitraum von Montag, 16. bis Freitag, 27. September 2019 statt.
    Am Dienstag, dem 1. Oktober 2019 findet um 17.15 Uhr im HS 3.348 (Unipark, 3. Stock, Fachbereich Romanistik) eine Info-Veranstaltung statt, die sich in erster Linie an alle Neuinskribierten des Masterstudiums richtet. Darüber hinaus sind aber auch alle anderen Studierenden des Fachs sowie sonstige Interessierte herzlich eingeladen.
    Für seine Verdienste um die Stadt Salzburg hat Bürgermeister Harry Preuner am Dienstag, 17. September 2019, dem scheidenden Rektor der Universität Salzburg, Prof. Heinrich Schmidinger, das Stadtsiegel in Gold verliehen.
    Die Universität Salzburg vergab in Kooperation mit der Kaiserschild-Stiftung erneut die Dr. Hans-Riegel-Fachpreise im Bundesland Salzburg, heuer im Gesamtwert von 5400 Euro. Jury­koor­dina­tor Univ.-Prof. Dipl.-Ing. Dr. Maurizio Musso von der Universität Salzburg betont: „Mit mittler­weile 5 Fachbereichen ist der Preis in diesem Jahr um eine Kategorie reicher, wobei für die Fach­jury der Universität Salzburg die engagierte Arbeit der jungen Talente immer eine neue Bereicher­ung ist.
    Dr.in Therese Wohlschlager wird am 25. September 2019 im Rahmen der 18. Österreichischen Chemietage 2019 in Linz mit dem Feigl Preis der Österreichischen Gesellschaft für Analytische Chemie ausgezeichnet.
    Vom Arbeitsmarkt bis zur Zuwanderung. Wie haben sich in Österreich Einstellungen und Lebensformen in den letzten Jahrzehnten verändert? Das wird vom 26.- 28. September 2019 an der Universität Salzburg beim Kongress „Alles im Wandel? Dynamiken und Kontinuitäten moderner Gesellschaften“ eines der Schwerpunktthemen sein. Veranstaltet wird der Kongress von der Österreichischen Gesellschaft für Soziologie.
    Wie schon für die jüngste Europawahl hat ein Team der Abteilung Politikwissenschaft der Universität Salzburg gemeinsam mit der Digital-Agentur MOVACT auch für die Nationalratswahl am 29. September ein digitales Wahlhilfe-Tool entworfen – den WahlSwiper.
    Um Studienanfänger*innen den Einstieg ins Studium zu erleichtern, bietet die Universität Salzburg in der letzten Septemberwoche den Orientierungstag an. An diesem Tag erhalten Studienanfänger*innen Informationen über zentrale Einrichtungen unserer Universität rund um Studium, Einführung in die IT-Infrastruktur und vieles mehr.
    Holz-/Linolschnitte und Ölmalerei • Franz Glanzner
    Wichtige Termine und Informationen zur Anmeldung für die Kurse am Sprachenzentrum im Wintersemester 2019/20
    Die Universitätsbibliothek Salzburg (Hauptbibliothek und Fakultätsbibliothek für Rechtswissenschaften) öffnet Tür und Tor für die Öffentlichkeit und bietet ein vielfältiges Programm.
    Karl-Markus Gauß liest für sozial benachteiligte Kinder in Rumänien. Der Salzburger Schriftsteller Karl-Markus Gauß setzt sich seit Jahrzehnten mit dem Leben der Roma in Osteuropa auseinander. Im Dialog mit Michael König, Geschäftsführer des Diakoniewerks Salzburg, spricht er an diesem Abend über seine Erfahrungen.
    Die Salzburger Armenologin Jasmine Dum-Tragut eröffnet am 31. August 2019 im Genozid-Museum in Jerewan die erste Ausstellung, die das Schicksal armenischer Kriegsgefangener in den österreichischen Gefangenenlagern im Ersten Weltkrieg zeigt.
    In einer spannend besetzten Veranstaltung diskutieren Markus Hinterhäuser/Intendant der Salzburger Festspiele und Christophe Slagmuylder/Intendant der Wiener Festwochen unter Moderation von Dorothea von Hantelmann/Professorin am Bard College Berlin, über das „Festival Kuratieren Heute“
    Demokratie und Rechtsstaat scheinen in Europa schon bessere Zeiten erlebt zu haben. Die jüngsten Entwicklungen in vielen Staaten weisen auf einen Abbau von Rechtsstaatlichkeit, Grundrechten und Demokratie hin.
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