JUTTA HOREJS-HOECK

MOLECULAR IMMUNOLOGY & SIGNAL TRANSDUCTION

Within the last eight years, my team has focused on molecular mechanisms mediating the crosstalk between the innate and the adaptive branch of the immune system. We investigate signaling processes and feedback regulation in primary human immune cells with a strong focus on dendritic cells (DCs), because these cells have the unique potential to translate signals issuing from innate immune cells into productive adaptive immune responses, which are not only crucial for maintaining health, but also play an important role in immunological disorders, including cancer and allergies. We are especially interested in dysregulated cytokine signaling within the myeloid compartment of the immune system and the consequences for adaptive immunity. Currently our main research interest lies on the following three research topics:

 

1) AML (acute myeloid leukemia)-derived cytokines and their action on cells of the immune system

Acute myeloid leukemia (AML) is an aggressive type of blood cancer and the most common cause of leukemia-related mortality. It typically develops in older persons (>60 years) but can affect all age groups. While younger patients are eligible to receive intensive chemotherapy followed by allogeneic stem cell transplantation, the prognosis for older patients remains poor, with a 5-year survival rate of only 10-15%. Thus, there is an urgent need to develop alternative treatment strategies to improve clinical outcomes. Given that numerous cytokine-based drugs are already FDA-approved, a better understanding of cytokines and their role in AML may open new paths for novel strategies to treat AML. We are therefore interested in the dysregulated cytokine/chemokine network in AML and study potential consequences on immune cells.

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2) Immune responses induced by Helicobacter pylori and consequences for T cell activation

Gastric cancer, one of the most aggressive malignancies, is the fifth leading cause of cancer-related mortality worldwide. Persistent infection with the human pathogen Helicobacter pylori (H. pylori) has been identified as an important risk factor in the development of gastric cancer; consequently, H. pylori has been classified as a group-I carcinogen. In gastric tumor samples, the presence of increased numbers of regulatory T cells (Tregs) which actively suppress effector T-cell responses is likely a key feature in the development of H. pylori-associated gastric cancer. It is becoming increasingly evident that the phenotype of dendritic cells (DCs) dictates their activation profile and determines their ability to prime T cell responses. However, many of the underlying control mechanisms of DCs remain unclear. We are therefore strongly interested in H. pylori-induced activation/maturation of DCs, and the functional consequences of both processes for T cell responses.

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3) NLRs and NLR-dependent activation of immune cells in allergy

Despite the fact that allergic diseases represent a significant health problem in the 21st century, the pathophysiology of this Th2 cell-mediated immune dysfunction is still not fully understood. Various factors including genetic susceptibility, allergen source and dose, structural features/stability of allergens and the route of exposure play key roles in this complex disease. To further elucidate the role of the allergen itself in this process, we recently compared the effects of recombinant, highly purified birch pollen allergen with birch pollen extracts. Those studies indicate that not the pure allergen itself, but the allergen extract is capable of inducing immune responses, indicating that especially the allergen context may play a crucial role in promoting allergic reactions (Strasser et al, 2017, Aglas et al 2018). This finding is in line with previous observations showing that allergen extracts are more efficient when used in immunotherapy than recombinant allergens. We hypothesize that in addition to the intrinsic properties of an allergen, the microcontext in which the allergen is delivered (e.g. microbial contaminations), may fine-tune the allergen-dependent immune response. Therefore, our studies focus on the role of NLRs and on the activation of NLR/Inflammasome complexes by microbial components delivered in the context of allergen exposure.

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  • News
    In der 41. Salzburger Vorlesung stellt der Wirtschafts- und Sozialhistoriker Roman Sandgruber sein neuestes Werk über den faszinierenden Aufstieg und Untergang des „Welthauses Rothschild“ vor.
    Die beiden Uni-Salzburg-Dissertanten Dr. Christoph Hülsmann, Romanistik, und Dr. James Wilhelm, Politikwissenschaft, haben für ihre Dissertationen "Zur Informationsstruktur und ihren Schnittstellen in gesprochener Sprache (Französisch, Spanisch, Italienisch)" und "Beeinflusst das Thema EU die Wahl? Politische Parteien, europäische Integration und nationale Wahlen" den Staatspreis des BMBWF erhalten.
    Im Juli 2018 wurde dem internationalen Forschungsprojekt "Processing Instruction for L3 English: Differences between balanced and unbalanced bilinguals? (PI-BI-L3)" die Finanzierung durch das österreichische Bundesministerium für Bildung, Wissenschaft und Forschung (BMBWF) und das mazedonische Ministerium für Bildung und Forschung (MON) vom österreichischen Austauschdienst (OeAD) Wettbewerb für 24 Monate (Laufzeit: 01.07.2018 - 30.06.2020) zugesprochen.
    Der „Chinesische Traum“ beinhaltet sowohl eine innen- als auch eine außen- und sicherheitspolitische Erneuerung des derzeit noch bevölkerungsreichsten Landes der Welt. Ziel der Veranstaltung ist es, sowohl die politischen sowie auch außen- und sicherheitspolitischen Zielsetzungen Chinas und deren Auswirkungen regional und global darzustellen und zu erörtern.
    Im Rahmen der Filmreihe "Filmclub Horizonte" zeigt das Salzburger Filmkulturzentrum "Das Kino" am Giselakai 11 in Salzburg am 13.12.18 und am 10.1.19 die beiden Filme "Leto" und "Breaking the Limits".
    Do. 13.12.2018, 18 Uhr c.t., HS E.002 (Unipark) - PD Dr. Görge K. Hasselhoff (TU Dortmund)
    Das DSP-Kolleg Popular Culture Studies veranstaltet im WS 2018/19 eine Ringvorlesung mit dem Titel "Approaches in Popular Culture Studies". Der zweite Termin findet am 14. Dezember von 11-13 Uhr im Unipark (Raum 2.138) statt und behandelt das Thema "Decolonlzotion and Postcolonial Clnema In Canada, Brazil, Australia and Nigeria ".
    Am Fr 14.12. hält Alexander Mirnig um 13 Uhr den Vortrag "Vom autonomen Fahren" und Werner Sattlegger referiert über "Innovation im Silicon Valley". Veranstaltungsort ist der Hörsaal 380, Haus der Gesellschaftswissenschaften, Rudolfskai 42.
    Dienstag, 18. Dezember 2018, 12:15 - 15:00 Uhr, HS 101 der Katholisch-Theologischen Fakultät (Universitätsplatz 1, Salzburg, EG) - Thema: Praxis als Anstoß zur Erkenntnis
    zugunsten von DEBRA Austria - Hilfe für die Schmetterlingskinder
    „Stille Nacht, heilige Nacht“ - ein Lied geht um die Welt: Am 24. Dezember 1818 stimmten Joseph Mohr und Franz Xaver Gruber zum ersten Mal „Stille Nacht, heilige Nacht“ in Oberndorf bei Salzburg an. Von hier nahm das Lied seinen Weg rund um die Welt und wird heute zu Weihnachten von rund zwei Milliarden Menschen in über 300 Sprachen und Dialekten gesungen.
    Tagung "Gleichheit in Europa" aus Anlass des 100. Jahrestages der Einführung des Frauenwahlrechts in Zentral- und Westeuropa
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  • 11.12.18 „Stille Nacht, heilige Nacht“ - ein Lied geht um die Welt
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    11.12.18 Agorá: Chinas Außen- und Sicherheitspolitik unter Xi Jinping
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    13.12.18 Simulation of nonlinear bending phenomena: convergence, self-avoidance and applications
    13.12.18 Vorträge der Salzburger Juristischen Gesellschaft
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    14.12.18 DECOLONIZATION AND POSTCOLONIAL CINEMA IN CANADA, BRAZIL, AUSTRALIA, AND NIGERIA
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