JUTTA HOREJS-HOECK

EPIGENETICS OF IMMUNITY IN CANCER (ITAT1054)

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Joint research programme of the universities Bolzano, Trieste, Udine and Salzburg investigating the effects of epigenetic modifications on immune cells in malignant diseases

 

MOLECULAR IMMUNOLOGY & SIGNAL TRANSDUCTION

Within the last eight years, my team has focused on molecular mechanisms mediating the crosstalk between the innate and the adaptive branch of the immune system. We investigate signaling processes and feedback regulation in primary human immune cells with a strong focus on dendritic cells (DCs), because these cells have the unique potential to translate signals issuing from innate immune cells into productive adaptive immune responses, which are not only crucial for maintaining health, but also play an important role in immunological disorders, including cancer and allergies. We are especially interested in dysregulated cytokine signaling within the myeloid compartment of the immune system and the consequences for adaptive immunity. Currently our main research interest lies on the following three research topics:

 

1) AML (acute myeloid leukemia)-derived cytokines and their action on cells of the immune system

Acute myeloid leukemia (AML) is an aggressive type of blood cancer and the most common cause of leukemia-related mortality. It typically develops in older persons (>60 years) but can affect all age groups. While younger patients are eligible to receive intensive chemotherapy followed by allogeneic stem cell transplantation, the prognosis for older patients remains poor, with a 5-year survival rate of only 10-15%. Thus, there is an urgent need to develop alternative treatment strategies to improve clinical outcomes. Given that numerous cytokine-based drugs are already FDA-approved, a better understanding of cytokines and their role in AML may open new paths for novel strategies to treat AML. We are therefore interested in the dysregulated cytokine/chemokine network in AML and study potential consequences on immune cells.

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2) Immune responses induced by Helicobacter pylori and consequences for T cell activation

Gastric cancer, one of the most aggressive malignancies, is the fifth leading cause of cancer-related mortality worldwide. Persistent infection with the human pathogen Helicobacter pylori (H. pylori) has been identified as an important risk factor in the development of gastric cancer; consequently, H. pylori has been classified as a group-I carcinogen. In gastric tumor samples, the presence of increased numbers of regulatory T cells (Tregs) which actively suppress effector T-cell responses is likely a key feature in the development of H. pylori-associated gastric cancer. It is becoming increasingly evident that the phenotype of dendritic cells (DCs) dictates their activation profile and determines their ability to prime T cell responses. However, many of the underlying control mechanisms of DCs remain unclear. We are therefore strongly interested in H. pylori-induced activation/maturation of DCs, and the functional consequences of both processes for T cell responses.

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3) NLRs and NLR-dependent activation of immune cells in allergy

Despite the fact that allergic diseases represent a significant health problem in the 21st century, the pathophysiology of this Th2 cell-mediated immune dysfunction is still not fully understood. Various factors including genetic susceptibility, allergen source and dose, structural features/stability of allergens and the route of exposure play key roles in this complex disease. To further elucidate the role of the allergen itself in this process, we recently compared the effects of recombinant, highly purified birch pollen allergen with birch pollen extracts. Those studies indicate that not the pure allergen itself, but the allergen extract is capable of inducing immune responses, indicating that especially the allergen context may play a crucial role in promoting allergic reactions (Strasser et al, 2017, Aglas et al 2018). This finding is in line with previous observations showing that allergen extracts are more efficient when used in immunotherapy than recombinant allergens. We hypothesize that in addition to the intrinsic properties of an allergen, the microcontext in which the allergen is delivered (e.g. microbial contaminations), may fine-tune the allergen-dependent immune response. Therefore, our studies focus on the role of NLRs and on the activation of NLR/Inflammasome complexes by microbial components delivered in the context of allergen exposure.

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  • News
    Bis zum 31. Oktober ist die Bewerbung auf zwei Dissertationspreise (dotiert mit jeweils 2.000 Euro) möglich:
    Die 6. Jahrestagung zur Migrations- und Integrationsforschung in Österreich fand heuer vom 16.9. bis 18.9. an der Universität Salzburg – teilweise in Präsenz, teilweise online - statt. Verabschiedet wurde eine Resolution für die Aufnahme von Flüchtlingen aus Moria.
    Im Rahmen seines Profils „Räume und Identitäten“ wurde am 30. Jänner 2020 am Fachbereich Öffentliches Recht, Völker- und Europarecht der Universität Salzburg die dritte Jahrestagung abgehalten. Die Tagung mit dem Titel „Lebensende in Institutionen“ griff eine brisante soziale Thematik auf.
    Der Orientierungstag ist eine Informations- und Welcome-Veranstaltung, die Studienanfänger*innen den Einstieg ins Studium erleichtert.
    In diesem Semester gibt es ab 28.09.2020 keine persönliche Anmeldung zu den USI-Kursen, um eine unnötige Menschenansammlung zu vermeiden.
    Die armenische Religionsanthropologin Dr. Yulia Antonyan (Staatliche Universität Jerevan) und die österreichische Armenologin und Leiterin des ZECO Zentrum zur Erforschung des Christlichen Ostens, Univ.Doz.Dr.Dr.h.c. Jasmine Dum-Tragut Bakk.rer.nat., gehören zu den Siegern eines internationalen Forschungswettbewerb in Armenien.
    Die Starting Grants werden seit 2007 jährlich vergeben und ermöglichen herausragenden Forscher/innen die Durchführung innovativer Forschungsvorhaben. Die Förderpreise werden in hochkompetitiven Wettbewerben vergeben und stellen für die geförderten Forscher/innen eine bedeutende wissenschaftliche Auszeichnung dar. Dieses Jahr gingen 11 ERC Starting Grants nach Österreich, Forster erhielt den einzigen im Bereich Informatik. 13,3% aller Einreichungen wurden heuer vom ERC gefördert.
    Bereits zum 10. Mal vergab die PLUS in Kooperation mit der Kaiserschild-Stiftung die Dr. Hans-Riegel-Fachpreise im Bundesland Salzburg, heuer im Gesamtwert von 6600 Euro. Zum Jubiläum betonte Rektor Prof. Dr. Dr. h.c. Hendrik Lehnert: „Mit einer Dekade Nachwuchsförderung im MINT-Bereich setzte die PLUS früh einen richtungsweisenden Maßstab, der aktuell mit den MINT-Labs ausgebaut wird. Wegbereiter und Jurykoordinator Maurizio Musso hat neben vielen anderen die Kooperation fruchtbar mitgestaltet.
    Wichtige Termine und Informationen zur Anmeldung für die Kurse am Sprachenzentrum im Wintersemester 2020/21
    Auch historioPLUS musste sich, so wie viele andere auch, an die veränderten Umstände aufgrund von Covid-19 anpassen. Aus diesem Grund erscheint heuer der aktuelle Jahrgang etwas später als in den vergangenen Jahren.
    Seit fast 20 Jahren ist das Sprachenzentrum im Bereich Interkomprehensionsdidaktik tätig – Anlass genug, um namhafte Expert*innen im Bereich Mehrsprachigkeitsdidaktik zu vereinen, um den aktuellen Forschungsstand im Bereich Interkomprehension darzustellen. Das Ergebnis dieser Zusammenarbeit ist der Sammelband „Lehr- und Lernkompetenzen für die Interkompehension. Perspektiven für die mehrsprachige Bildung“ (Band 10 der Salzburger Reihe zur Lehrer/innen/bildung).
    Programmleitung und Gesprächsführung: Univ.-Prof. Dr. Sabine Coelsch-Foisner
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