Responsive versus responsible? A comparative study of budgetary discourse in the Eurozone

'We will reduce borrowing consistently also in the 2014 budget (…). This is a substantial contribution of the German Federal Republic to fulfil to the obligations of the European Stability and Growth Pact and the fiscal agreement.'

(Wolfgang Schäuble, Bundestag, Germany, 11 September 2012)

'This stance on our fiscal policy is accompanied by the gradual reduction of net debt, and it makes use of the fiscal space made available by the flexibility clauses defined by the European Commission.'

(Pier Carlo Padoan, Camera dei Deputati, Italy, 4 November 2015)

These excerpts taken from parliamentary speeches of recent German and Italian finance ministers are examples of how the fiscal rules of the European Monetary Union (EMU) have become an important decision-making criterion in the drafting of governments' yearly budgets. The growing importance of supranational rules for national fiscal and spending policies has raised questions about the potential consequences for the functioning of national democracies. In particular, the theory has been advanced that under the new European economic governance rules, governing parties can no longer be responsive to the demands of their voters, and that instead they must be increasingly responsible towards European institutions. In other words, governments can no longer pursue socio-economic policies on the basis of their political preferences, as they are strictly bounded by the commitments undertaken at the European level.

This project explores this theoretical proposition by looking at how governments present their yearly budgets to the parliament. The time-period ranges from 2007 to 2019, allowing to look at budgets presented both before and after the reform of European economic governance of 2011-12, through which European institutions acquired more power to supervise national governments in the drafting of their budgets. The selected cases are Austria, France, Germany, Italy, the Netherlands and Spain. By including both Southern and Northern European countries, the project aims also to shed light on current questions about the different political consequences that deepening European integration may have in different sub-regions.

The presentations of yearly budgets are highly informative about the logic of appropriateness that governments follow in their budgetary policies. When presenting their yearly budgets, governments are confronted with a highly diversified audience, ranging not only from parliamentary majority to opposition, but also from European institutions to local constituencies.

Through a comparative content analysis of these texts, the project assesses the extent to which budgets are presented as the product of partisan political preferences or as a result of European institutional commitments. The project develops a method for policy-claim analysis that allows mapping both the budgetary policy courses pursued in the selected countries, as well as the criteria with which governments try to gain support for such policies. Besides answering its research question, the project will  produce a dataset of policy-justification arguments to be used by the broader scientific community.

Funding: FWF Lise Meitner Grant (M 2591-G27)
Project leader: Johannes Karremans, PHD
Project mentor: Prof. Zoe Lefkofridi

  • News
    Mehr als hundert Teilnehmerinnen, Interessierte und UnterstützerInnen der ditact fanden sich gestern Montag im Unipark Nonntal zur Eröffnung der diesjährigen ditact_women´s IT summer studies ein. 216 Teilnehmerinnen aus dem gesamten deutschsprachigen Raum haben sich zu den 46 Lehrveranstaltungen rund um die IT und Digitalisierung der IT-Sommeruniversität angemeldet, die zwei Wochen lang am Unipark Nonntal läuft und bereits das siebzehnte Mal von der Universität Salzburg durchgeführt wird.
    Für Ihre Dissertation „Die Ortsnamen im Lungau“ wurde der Doktorandin Magdalena Schwarz am Fachbereich Linguistik der Universität Salzburg das DOC-Stipendium der Österreichischen Akademie der Wissenschaften (ÖAW) zuerkannt.
    Die Salzburger Armenologin Jasmine Dum-Tragut eröffnet am 31. August 2019 im Genozid-Museum in Jerewan die erste Ausstellung, die das Schicksal armenischer Kriegsgefangener in den österreichischen Gefangenenlagern im Ersten Weltkrieg zeigt.
    Am Ende der Salzburger Hochschulwochen plädierte der scheidende Rektor Heinrich Schmidinger für einen zeitgemäßen Humanismus als Reaktion auf eine komplexe und unübersichtlich gewordene Welt. Wer der Sehnsucht nach Einfachheit nachgebe, läute die Stunde der Ideologien ein.
    Der Botanische Garten lädt ein zu einer kostenlosen Führung! Treffpunkt: Eingang zum Botanischen Garten. Dauer: ca. zwei Stunden. Die Führung findet bei jedem Wetter statt. Botanischer Garten, Hellbrunnerstrasse 34.
    Die 7. Salzburg Summer School findet vom 02. bis 03. September 2019 statt. Es wird ein umfassendes pädagogisches Sommerfortbildungsprogramm für Lehrkräfte und Lehramtsstudierende aller Schulformen und Unterrichtsfächer angeboten. Anmeldungen sind möglich.
    Demokratie und Rechtsstaat scheinen in Europa schon bessere Zeiten erlebt zu haben. Die jüngsten Entwicklungen in vielen Staaten weisen auf einen Abbau von Rechtsstaatlichkeit, Grundrechten und Demokratie hin.
  • Veranstaltungen
  • 27.08.19 Salzburger Apotheker-Kräutergarten
  • Alumni Club
  • PRESSE
  • Uni-Shop
  • VERANSTALTUNGSRÄUME
  • STELLENMARKT
  • Facebook-Auftritt der Universität Salzburg Twitter-Auftritt der Universität Salzburg Instagram-Auftritt der Universität Salzburg Flickr-Auftritt der Universität Salzburg Vimeo-Auftritt der Universität Salzburg