Elisabetta Sacchi

Is so called Spurious Intentionalism really Spurious?

There are two main insights that inform the current reflection in the philosophy of mind: (i) content externalism (the content of mental states is constitutively dependent on worldly, environmental facts) and (ii) phenomenological internalism (phenomenology depends only on the intrinsic features of a subject). The question I shall address is whether it is possible to preserve both insights within a strong intentionalist (SI) account according to which phenomenal properties are intentional ones. My presentation will be articulated in three parts: (I Part) Presentation of a triad which seems to rule out the possibility of preserving both content externalism and phenomenological internalism within an intentionalist framework; (II Part) Criticism of the phenomenological externalist’s move; (III Part) Presentation of a possible way of preserving both insights. The triad I shall start with is the following: 1. Phenomenal properties are intentional ones (strong intentionalist thesis) 2. Intentional properties are wide (content externalism) 3. Phenomenal properties are narrow (phenomenological internalism) In order to stick to 1., (strong) intentionalists divide themselves into those who reject 2. (e.g. Thau, 2002) and those who reject 3 (Dretske, 1995; Harman, 1990; Lycan, 1996; Tye, 1995, 2000). The former defend “narrow content intentionalism” (i.e. the idea that phenomenal properties are narrow representational properties). The latter defend “phenomenal externalism” (i.e. the idea that phenomenal properties are wide representation properties). After having set the stage for the discussion (first part) I shall criticize the phenomenal externalist’s move (second part) by claiming that that move makes violence to our very conception of the phenomenal, in so far as, as Chalmers (2004) has claimed, it commits itself to the doubtful claim that “what it is like to be a subject could depend constitutively on factors that may be far away from the subject and in the distant past”.

In the third part I shall consider whether there is a variety of strong intentionalism which enables to maintain both content externalism and phenomenological internalism. As Crane has claimed, given that mental states can differ either (i) in their intentional content; or (ii) in their intentional mode; or (iii) in both content and mode, there are three possible varieties of SI according to which the conscious character of a mental state is claimed to be based on features of: (i) its intentional content (“pure intentionalism”); (ii) its intentional mode (“spurious intentionalism”); (iii) both its intentional content and its intentional mode (“impure intentionalism”). Since both pure and impure intentionalism take intentional content as an individuative feature of the phenomenal character of a mental state, they do not seem to offer a viable way to combine content externalism and phenomenological internalism. Only the second variety seems adequate in so far as it makes phenomenal character independent (for its individuation) of the intentional content of the state. I shall therefore try to develop this variety of SI which I shall label “mode intentionalism”. According to “mode intentionalism” the phenomenal/qualitative properties of a mental state are neither pure nor impure representational properties. Rather they are “presentational properties”; these properties do not belong to the content of the state (its “matter”), but rather qualify its mode (its “quality”). After having claimed that mode intentionalism needs a notion of mode more fine grained than the one which is standardly used in the philosophy of mind literature, I shall present the central claim of this position according to which the intentional mode of a conscious state has a subjective dimension that no non-(phenomenal) conscious state has. This subjective dimension will be presented as having two components: a to-me component and an aspectual component. The former is what makes a state a phenomenally conscious state, while the latter (which is the way in which what is represented is presented to the subject of the state, i.e. the manner of presentation of the state’s content) is responsible for a state being the particular phenomenally conscious state it is. After having criticized the widespread tendency (stemming from Brentano) to treat the subjective dimension as something which is represented in the state’s content, I shall show how mode intentionalism can provide a way out from the apparently inconsistent triad presented in the first part. The suggested way out will amount to the following: deny 2 (Intentional properties are wide) in its universal form; distinguish within the class of intentional properties representational properties (having to do with WHAT is represented) from presentational properties (having to do with HOW what is represented is presented to the experiencing subject); claim that only representational properties are wide - accepting therefore a modification of 2 (2* Representational properties are wide); claim that presentational properties are narrow.

I shall conclude by considering an objection that Crane could raise against my proposal. In discussing the (strong) intentionalist thesis Crane claims that “any plausible intentionalist view must allow that the intentional content contributes to the phenomenal character” (Crane, 2001, p. 85). If Crane is right, it would follow that my position, in so far as it denies that the phenomenal character of an act is determined by the intentional content of the act, would not qualify itself as a plausible intentionalist position after all. In addressing Crane’s critical point I shall claim that what the strong intentionalist has in my view to commit herself to is the thesis that the phenomenal character of a mental act is entirely determined by some intentional feature of the act. But, as Crane himself acknowledges, there are (at least) two main features in intentionality, namely: directionality and aspectuality and what I claim is that it is the latter that constitutes the phenomenal character. In so far as phenomenal character is determined by (experiential) aspectuality, and aspectuality is a feature of intentionality, mode intentionalism does not seem to be a spurious variety of intentionalism after all. Chalmers, D., 2004, The Representational Character of Experience, in The Future for Philosophy, Leiter (ed.), OUP, New York, 153-181. Crane, T.: 2001, Elements of Mind, OUP, Oxford. Dretske, F.: 1995, Naturalizing the Mind, MIT Press, Cambridge, MA. Harman, G., 1990, “The Intrinsic Property of Experience”, Philosophical Perspectives, 4, 31-52. Lycan, W.G.: 1996, Consciousness and Experience, MIT Press, Cambridge, MA. Tye, M.: 1995, Ten Problems of Consciousness, MIT Press, Cambridge, MA. Tye, M.: 2000, Consciousness, Color and Content, MIT Press, Cambridge, MA Thau, M., 2002, Consciousness and Cognition, OUP, New York.

  • ENGLISH English
  • News
    Am 27. 4. verstarb Ass. Prof. i. R. Dr. Reinhard Rublack. Reinhard Rublack kam noch in der Pionierphase der Universität Salzburg als absolvierter Theologe (Studium u. a. bei Rudolf Bultmann) mit Professor Rudolf Gönner aus Saarbrücken an das (damalige) Institut für Pädagogik. Bereits 1970 vollendete er sein Zweitstudium mit der interdisziplinär angelegten geisteswissenschaftlichen Dissertation über „Die bildungspolitische Tendenz des ‚Salzburger Intelligenzblattes‘ 1784 – 1806.“
    Im Herbst vergangenen Jahres hat unsere Universität das Audit "hochschuleundfamilie" durchlaufen. Im Jänner wurden wir von der Bundesministerin für Frauen, Familien und Jugend, Dr. Juliane Bogner-Strauß, als familienfreundliche Hochschule ausgezeichnet.
    In Kooperation mit der Universität Freiburg bringt die Universität Salzburg für die bevorstehende Europawahl erstmals die digitale Wahlhilfe "WahlSwiper" nach Österreich.
    Der Kurt-Zopf-Förderpreis 2018 wurde gestern Mittwoch, dem 24. April 2019 an den Pflanzenökologen Stefan Dötterl, den Schlafforscher Manuel Schabus und an den Mathematiker Wolfgang Trutschnig vergeben. Die Salzburger Wissenschaftler erhalten für herausragende Publikationen jeweils 5.000,- Euro Preisgeld.
    Am 22. Mai 2019 von 13:00 - 14:00 Uhr im Clubraum der KHG (Wiener-Philharmoniker-Gasse 2, Salzburg)
    Am 22. Mai 2019 ist es wieder soweit - der Gesundheitstag der PLUS findet von 9.00 bis 14.00 Uhr an der Naturwissenschaftlichen Fakultät statt!
    Vortragsreihe zum UNESCO-Jahr des Periodischen Systems der Elemente für Schüler*innen, Lehrer*innen und Studierende
    22. MAI: Marco RISPOLI (Padua): Zwischen Öffentlichkeit und Intimität: HEINES Federkriege // 29. MAI: Dirk ROSE (Innsbruck): „Ich bin Dynamit“ - NIETZSCHE als Polemiker // ÖFFENTLICHE RINGVORLESUNG // 6. März bis 26. Juni 2019, jeweils am Mittwoch um 18.00-19.30h im Unipark Nonntal // www.w-k.sbg.ac.at/de/kunstpolemik
    Der Botanische Garten lädt ein zu einer kostenlosen Führung! Treffpunkt: Eingang zum Botanischen Garten. Dauer: ca. eine Stunde. Die Führung findet bei jedem Wetter statt. Botanischer Garten, Hellbrunnerstrasse 34.
    International Workshop - HARTMUT STÖCKL & JANA PFLAEGING - English & Applied Linguistics / Department of English and American Studies - 23 and 24 May 2019 - UniPark Nonntal 1.009
    PD Dr. Dominik Martin-Creuzburg hält am 24. Mai 2019 um 14:00 Uhr im Hörsaal 421 der NW-Fakultät einen Vortrag zum Thema "Essential lipids in aquatic food webs: nutritional requirements, physiological constraints, and trophic transfer". Der Fachbereich Biowissenschaften lädt herzlich dazu ein!
    Der Botanische Garten lädt ein zu einer kostenlosen Führung! Treffpunkt: Eingang zum Botanischen Garten. Dauer: ca. eine Stunde. Die Führung findet bei jedem Wetter statt. Botanischer Garten, Hellbrunnerstrasse 34.
    Dank einer großzügigen Hinterlassenschaft seitens Herrn Kurt Zopf schreibt die Universität Salzburg den mit 10.000,-- Euro dotierten Kurt-Zopf-Förderpreis für habilitierte Angehörige von Organisationseinheiten der Universität, welche die Fachgebiete Geistes-, Kultur- und/oder Sozialwissenschaft, Rechtswissenschaft oder Theologie umfassen, aus.
    Mit Alexandra Föderl Schmid, Israel-Korrespondentin der Süddeutschen Zeitung, und Marko Feingold, Präsident der Israelitischen Kultusgemeinde Salzburg, anlässlich seines 106. Geburtstags.
    Was ist ein gelungenes Leben? Die Begegnung mit der tot geglaubten, unkonventionellen Großmutter, die in einem verborgenen Haus mitten im Wald lebt, bringt einer jungen Frau unerwartete Erkenntnisse, die ihr Leben auf den Kopf stellen. (Picus Verlag)
    Es ist wieder so weit, am 29. Mai 2019 findet das Konzert des Universitätsorchesters für dieses Semester statt. Wir freuen uns auf Sie und ein tolles Programm!
    Gastvortrag Alte Geschichte, Altertumskunde und Mykenologie, Eine Stadt voller Stelen. Die Topographie der athenischen Inschriften, Dr. Irene Berti Pädagogische Hochschule Heidelberg, Montag, 3. Juni 2019, 18.30 Uhr s.t. Residenzplatz 1/4, SR. 1.42
    06.06. Katharina PRAGER: Der Zeitkämpfer KARL KRAUS – polemische und satirische Praktiken in der Ersten Republik // 12.06. Uta DEGNER: Literatur als „Kampfgas“. Polemik als produktives Prinzip bei ELFRIEDE JELINEK // 19.06. Daniel FULDA: Polemik im Dienst der guten Sache? ROBERT MENASSES Hallstein-Zitate und der Streit über die europäische Einigung // 26.06. Herwig GOTTWALD: Der Kampf um die Gesinnungsästhetik. CHRISTA WOLF und der deutsch-deutsche Literaturaturstreit
    Das Weiterbildungsangebot für engagierte Pädagog/innen und Interessierte im neuen kompakten Tagungsformat in der Großen Universitätsaula Salzburg. Jetzt anmelden und aktiv erfahren, wie Sie Geborgenheit für Kinder und Jugendliche spürbar machen!
  • Veranstaltungen
  • 22.05.19 Gesundheitstag 2019
    22.05.19 Operant evaluative conditioning as a mechanism for behavior change
    22.05.19 Ustascha-Regime: Hintergründe & literarische Aufarbeitung (Workshop & Lesung)
    22.05.19 Sprachwandel R/Evolution von unsichtbarer Hand ?
    22.05.19 Zwischen Öffentlichkeit und Intimität: Heines Federkriege
    23.05.19 Praxisseminar Sozialversicherung - 15 Jahre Verordnung 883/2004 - aktuelle Fragen
    23.05.19 Some Diophantine problems connected to binary recurrences
    23.05.19 Joshua Bell und Andrew Manze
    23.05.19 Shona Skulpturen, Kunst aus Simbabwe im Botanischen Garten
    23.05.19 On defensive thoughts and hostile actions - How motivated processes within and between groups may help explain the rise of populist parties, the “refugee crisis”, and “alternative facts”
    23.05.19 Vortrag: "Good people or good laws - Philosophy and the fight against corruption in Kenya"
    23.05.19 Moderne Forensische Sprecher-Erkennung: Speech Science im Dienst von Polizei und Justiz
    24.05.19 Essential lipids in aquatic food webs: nutritional requirements, physiological constraints, and trophic transfer
    26.05.19 Streifzug durch den Garten
    26.05.19 Shona Skulpturen, Kunst aus Simbabwe im Botanischen Garten
    28.05.19 Romanlesung mit Thomas Sautner „Großmutters Haus“
  • Alumni Club
  • PRESSE
  • Uni-Shop
  • VERANSTALTUNGSRÄUME
  • STELLENMARKT
  • Facebook-Auftritt der Universität Salzburg Twitter-Auftritt der Universität Salzburg Instagram-Auftritt der Universität Salzburg Flickr-Auftritt der Universität Salzburg Vimeo-Auftritt der Universität Salzburg