Susanna Melkonian

As is the Intentional Object of Emotion so must be its Phenomenology? ?Brentano?s Most Striking Thesis? as Explanans.

One of the most recent debates on Brentano (1874) concerns his self-representational theory of consciousness – according to which ‘[[e]very conscious act] includes within it a consciousness of itself. Therefore, every [conscious] act, no matter how simple, has a double object, a primary and a secondary object. The simplest act, for example the act of hearing, has as its primary object the sound, and for its secondary object, itself, the mental phenomenon in which the sound is heard.’ (ibid: 153f., cited from Kriegel forthcoming in D. Fisette and G. Fréchette, emphasis added). When Montague (2009) refers to Brentano’s idea of a primary and a secondary object in her ‘sui-generis’ account of emotion, she emphasizes that she uses these terms in a quite different sense. Although ‘sui generis’ normally means that the emotion’s intentionality is in its essence phenomenal, Montague assumes that the secondary object of an experience is not the experience itself but “part of the experience, and more particularly, part of its phenomenological character.” (ibid: 184, footnote 28). However, in regard to genuinely phenomenal experiences like emotions it is a little confusing to say that the “thick content of an experience […] includes phenomenological content as well as thin content” (ibid: 174, emphasis added). As Montague first treats phenomenological content as, so to say, a “counterpart” to thin content, she further explains that it “is in virtue of the subject being aware of the affective phenomenology of being sad about the cat’s death that it [the affective phenomenology] contributes to that experience’s being sad about the sadness of the cat’s death […] (ibid: 184, emphasis added).” In more simple words Montague says that “feeling sad about the cat’s death experientially represents the disvalue of the cat’s death (ibid: 187, emphasis added).” Thus, emotions seem not only to represent thin contents like cats’ deaths but emotions are rather (evaluative) experiences of an external object as ‘the sad’, ‘the joyful’, etc. So after all, Montague seems to argue for a phenomenal intentional view of the emotion’s intentionality. In the end, she holds that the “affective phenomenology of an emotional experience − […] the secondary object of the experience - contributes essentially to that experience’s having the primary object it has” (ibid: 184, emphasis added). Indeed, we seem to do more justice to the emotion’s intentionality when we suppose clearly that an emotion has its primary object it has because the primary object in question is embedded in the affective phenomenology, that is, in the very mental phenomenon in question. Furthermore, Montague’s claim that the ‘evaluative content’ of emotions is determined by their affective phenomenology can also be understood as a claim about emotions’ self-representational character. Mendelovici’s (forthcoming) identity version of intentionalism seems to capture well Brentano’s idea of a secondary object. On Mendelovici’s view emotions represent their intentional objects as having ‘affective properties’. Affective properties happen to be un-instantiated - ‘Edenic’ (see Chalmers 2006) − properties. This sui generis view of emotion seems to better capture the self-representational character of emotion as it supposes that emotionally evaluating an external object ‘as sad’ (due to identity) simply is affectively representing the very object. On the other hand, like Montague, Mendelovici does not sufficiently pay attention to the primary object itself. The external object of an experience seems to be an essential component of Brentano’s most striking thesis. As quoted above, Brentano emphasizes:

The simplest act, for example, the act of hearing, has as its primary object the sound, and for its secondary object, itself, the mental phenomenon in which the sound is heard.” (ibid: 153f., emphasis added). One reading of this quote suggests that, as the act of hearing is directed towards something that can only be experienced when it is heard; the act of hearing thus represents also itself. As Kriegel further explains, “a mental state is conscious when, and only when, it represents itself in the right way” (ibid: x, emphasis added). Emotion theorists commonly agree that we − besides basic emotions that involve affective, thus physiological and expressive, reactions towards physical stimuli − also have cognitive emotions (see Zinck & Newen 2008). An essential component of cognitive emotions is their ‘cognitive content’. Being for instance joyous about a clear composition of a Beethoven symphony involves the belief that clear compositions are something special (cf. ibid). If we accept that such emotional experiences essentially involve cognitive evaluations, then affective phenomenology should also be able to account for them. But the experience of a clear Beethoven composition as ‘joyful’ seems to rather be characterized by the fact that we experience the clear Beethoven composition as a clear composition. Accordingly, we deploy concepts like CLEAR COMPOSITION. More generally, in order to consider an emotional experience as the experience of a social object, the external object in question must be embedded in the kind of emotion in which social kinds can be adequately represented. It seems therefore that the conscious experience of such objects as clear compositions necessarily requires the deployment of corresponding concepts. In that sense, a cognitive emotion can hardly represent itself in ‘the right way’ when it does not represent the social kind in the very way in which that kind is to be experienced. The emotional evaluation of a social object must differ from emotionally evaluating a physical object. Therefore, the cognitive emotion’s self-representational character must be beyond affective phenomenology. Then affect and evaluation (thus including think content) must indeed be considered as being counterparts within an emotion’s thick content. A cognitive emotion might include affect − but affect is then neither identical to nor a constitutive element of cognitive evaluation. It must rather be the cognitive evaluation itself that “characterizes” the distinctive phenomenology of the cognitive kind of emotion. The ‘the right way’ must be a kind of ‘cognitive phenomenology’ in which the cognitive emotion represents its primary object as having not affective sui generis, but rather such clearly ‘evaluative properties’.

  • ENGLISH English
  • News
    Die frühere Standard-Chefredakteurin und jetzige Israel-Korrespondentin für die Süddeutsche Zeitung Alexandra Föderl-Schmid präsentiert ihr aktuelles Buch „Unfassbare Wunder“, in dem sie 24 Gespräche mit Holocaust-Überlebenden in Deutschland, Österreich und Israel aufgezeichnet hat. Dienstag, 28. Mai, 19.00 Uhr, Max Gandolph Bibliothek der Universität Salzburg.
    Die Universität Salzburg hat in 2019 unter der Führung des Europäischen Hochschulinstituts in Florenz an euandi (EU-and-I) mitgearbeitet, eine paneuropäische Onlinewahlhilfe, die europäische Bürgerinnen und Bürger einen Überblick über die politischen Positionen der nationalen Parteien in den 28 Mitgliedstaaten ermöglicht.
    Am 27. 4. verstarb Ass. Prof. i. R. Dr. Reinhard Rublack. Reinhard Rublack kam noch in der Pionierphase der Universität Salzburg als absolvierter Theologe (Studium u. a. bei Rudolf Bultmann) mit Professor Rudolf Gönner aus Saarbrücken an das (damalige) Institut für Pädagogik. Bereits 1970 vollendete er sein Zweitstudium mit der interdisziplinär angelegten geisteswissenschaftlichen Dissertation über „Die bildungspolitische Tendenz des ‚Salzburger Intelligenzblattes‘ 1784 – 1806.“
    Die Universitätsbibliothek Salzburg, die in vielen Aktionen die Initiative PLUS Green Campus unterstützt, hat in der Hauptbibliothek (2. Stock, Lesesaalfoyer) und der Fachbibliothek UNIPARK eine Sammlung mit Büchern zu Umweltschutz, Natur und Nachhaltigkeit bereitgestellt.
    Im Herbst vergangenen Jahres hat unsere Universität das Audit "hochschuleundfamilie" durchlaufen. Im Jänner wurden wir von der Bundesministerin für Frauen, Familien und Jugend, Dr. Juliane Bogner-Strauß, als familienfreundliche Hochschule ausgezeichnet.
    In Kooperation mit der Universität Freiburg bringt die Universität Salzburg für die bevorstehende Europawahl erstmals die digitale Wahlhilfe "WahlSwiper" nach Österreich.
    Der Kurt-Zopf-Förderpreis 2018 wurde gestern Mittwoch, dem 24. April 2019 an den Pflanzenökologen Stefan Dötterl, den Schlafforscher Manuel Schabus und an den Mathematiker Wolfgang Trutschnig vergeben. Die Salzburger Wissenschaftler erhalten für herausragende Publikationen jeweils 5.000,- Euro Preisgeld.
    Der Botanische Garten lädt ein zu einer kostenlosen Führung! Treffpunkt: Eingang zum Botanischen Garten. Dauer: ca. eine Stunde. Die Führung findet bei jedem Wetter statt. Botanischer Garten, Hellbrunnerstrasse 34.
    International Workshop - HARTMUT STÖCKL & JANA PFLAEGING - English & Applied Linguistics / Department of English and American Studies - 23 and 24 May 2019 - UniPark Nonntal 1.009
    PD Dr. Dominik Martin-Creuzburg hält am 24. Mai 2019 um 14:00 Uhr im Hörsaal 421 der NW-Fakultät einen Vortrag zum Thema "Essential lipids in aquatic food webs: nutritional requirements, physiological constraints, and trophic transfer". Der Fachbereich Biowissenschaften lädt herzlich dazu ein!
    Dank einer großzügigen Hinterlassenschaft seitens Herrn Kurt Zopf schreibt die Universität Salzburg den mit 10.000,-- Euro dotierten Kurt-Zopf-Förderpreis für habilitierte Angehörige von Organisationseinheiten der Universität, welche die Fachgebiete Geistes-, Kultur- und/oder Sozialwissenschaft, Rechtswissenschaft oder Theologie umfassen, aus.
    Mit Alexandra Föderl Schmid, Israel-Korrespondentin der Süddeutschen Zeitung, und Marko Feingold, Präsident der Israelitischen Kultusgemeinde Salzburg, anlässlich seines 106. Geburtstags.
    Was ist ein gelungenes Leben? Die Begegnung mit der tot geglaubten, unkonventionellen Großmutter, die in einem verborgenen Haus mitten im Wald lebt, bringt einer jungen Frau unerwartete Erkenntnisse, die ihr Leben auf den Kopf stellen. (Picus Verlag)
    Es ist wieder so weit, am 29. Mai 2019 findet das Konzert des Universitätsorchesters für dieses Semester statt. Wir freuen uns auf Sie und ein tolles Programm!
    22. MAI: Marco RISPOLI (Padua): Zwischen Öffentlichkeit und Intimität: HEINES Federkriege // 29. MAI: Dirk ROSE (Innsbruck): „Ich bin Dynamit“ - NIETZSCHE als Polemiker // ÖFFENTLICHE RINGVORLESUNG // 6. März bis 26. Juni 2019, jeweils am Mittwoch um 18.00-19.30h im Unipark Nonntal // www.w-k.sbg.ac.at/de/kunstpolemik
    Gastvortrag Alte Geschichte, Altertumskunde und Mykenologie, Eine Stadt voller Stelen. Die Topographie der athenischen Inschriften, Dr. Irene Berti Pädagogische Hochschule Heidelberg, Montag, 3. Juni 2019, 18.30 Uhr s.t. Residenzplatz 1/4, SR. 1.42
    Der Botanische Garten lädt ein zu einer kostenlosen Führung! Treffpunkt: Eingang zum Botanischen Garten. Dauer: ca. eine Stunde. Die Führung findet bei jedem Wetter statt. Botanischer Garten, Hellbrunnerstrasse 34.
    06.06. Katharina PRAGER: Der Zeitkämpfer KARL KRAUS – polemische und satirische Praktiken in der Ersten Republik // 12.06. Uta DEGNER: Literatur als „Kampfgas“. Polemik als produktives Prinzip bei ELFRIEDE JELINEK // 19.06. Daniel FULDA: Polemik im Dienst der guten Sache? ROBERT MENASSES Hallstein-Zitate und der Streit über die europäische Einigung // 26.06. Herwig GOTTWALD: Der Kampf um die Gesinnungsästhetik. CHRISTA WOLF und der deutsch-deutsche Literaturaturstreit
    32. Tagung des Forums Friedenspsychologie zum Thema „Flucht, Migration, Fremdenfeindlichkeit und Rassismus“, 14.–16.06.2019, Universität Salzburg, Unipark Nonntal
    Das Weiterbildungsangebot für engagierte Pädagog/innen und Interessierte im neuen kompakten Tagungsformat in der Großen Universitätsaula Salzburg. Jetzt anmelden und aktiv erfahren, wie Sie Geborgenheit für Kinder und Jugendliche spürbar machen!
  • Veranstaltungen
  • 24.05.19 Essential lipids in aquatic food webs: nutritional requirements, physiological constraints, and trophic transfer
    26.05.19 Streifzug durch den Garten
    26.05.19 Shona Skulpturen, Kunst aus Simbabwe im Botanischen Garten
    28.05.19 Romanlesung mit Thomas Sautner „Großmutters Haus“
    29.05.19 Personalisierung und Digitalisierung als Beispiele aktueller Trends in der Psychotherapieforschung
    29.05.19 Sprachwandel R/Evolution von unsichtbarer Hand ?
    29.05.19 „Ich bin Dynamit“ – Nietzsche als Polemiker
    29.05.19 Konzert des Universitätsorchesters Salzburg
  • Alumni Club
  • PRESSE
  • Uni-Shop
  • VERANSTALTUNGSRÄUME
  • STELLENMARKT
  • Facebook-Auftritt der Universität Salzburg Twitter-Auftritt der Universität Salzburg Instagram-Auftritt der Universität Salzburg Flickr-Auftritt der Universität Salzburg Vimeo-Auftritt der Universität Salzburg