Ion Tanasescu

The manifold meanings of the term intentionality in Brentano?s empirical Psychology

The pages 115-116 from Psychology from an Empirical Standpoint (1874) Brentano’s are the classical locus of current theories of intentionality. The central thesis of this presentation is that the expressions used by Brentano to advance his theory of intentionality, “intentional inexistence of an object”, “reference to a content”, “direction toward an object”, function in such different theoretical contexts that they cannot be unitarily interpreted. I shall substantiate this claim by starting with the expression “reference to a content”. On one hand, this expression and “intentional inexistence of an object” are equivalent: to say that an act contains intentionally its object is the same with saying that the object exists intentionally, mentally or phenomenally in the act, and this can easily be interpreted from an Aristotelian-scholastic perspective. On the other hand, “reference to a content” can be interpreted from a modern perspective, in the context of the Brentanian classification of psychical acts. Regarding the traditional interpretation of “reference to a content”, this states that the cognitive faculty contains in an improper, immaterial, intentional or objective way its sensible or intelligible form. Brentano adopts this interpretation even in his habilitation thesis, in 1867, by distinguishing between to be properly, materially, contained in something (the warmth is properly contained in the body as its property) and to be improperly or objectively contained in the sense organ (as an object or as a form in late scholastic terms). The fact that in 1904, when reaching the reist stage of his thinking by eliminating the forms or the immanent objects, Brentano explicitly refers to Aristotle’s theory of sense cognition as taking on the form of an object without its matter proves once more how important the traditional terminology of being improperly contained in something was for him. The Aristotelian theory of sense cognition is not the only aspect of the traditional background of the problem of intentionality. In the early works, Brentano does not use the term “objective” only for characterising the improper sense of being of the form in the sense organ, but for separating the proper from the improper senses of being. In the dissertation from 1862 the proper senses of being are the real concepts that are represented by the being of the ten categories and by potential and actual being. As an improper sense of being, being in the sense of being true does not exist outside the mind, but only in the mind, and it consists, on one hand, of judgements about categorial beings, and, on the other hand, of judgements about entities such as logical notions (genus, species, definition), but also imaginary beings as Jupiter and centaurs. According to Brentano, all these entities can only exist in the mind and belong to the being as being true, for even of them we can form a true affirmative judgement. Having this in mind, we can consider that the category of the object or of the immanent content of an act is, in Brentanian psychology, nothing but the adoption and the psychological use of the metaphysical thesis of the improper senses of being. This thesis was firstly used and emphasised in the dissertation and later developed in the lectures on metaphysics held at the Würzburg University starting 1867. The interpretation of the immanent content of the psychic act as an improper sense of being opens a new research perspective of this problem, since through Brentano’s dissertation this can be linked with Suarez’s LIVth metaphysical meditation, which is entirely dedicated to the problem of entia rationis.

Though in the dissertation Brentano makes no reference to Suarez, and he only mentions Aquinas once, it is well known that before writing the dissertation he studied both these authors in detail. Even more, the interpretation of the immanent object as an improper sense of being allows us to explain the references from the passage of intentionality to the distinction between being in the mind and real being in Philo of Alexandria and in Anselm’s ontological argument, references which were thus far ignored by interpreters. As for the modern interpretation of the “relation to a content”, there are at least two aspects which can be emphasized: (1) in the modern interpretation the “content of an act” is no longer a sensible form, in the traditional sense, which exists as such as a real property of things, but a physical phenomenon. In accordance with the physiology of that time, the content of the act does not really exist, but exists only as a content of consciousness – what really exists are but physical causes whose action on sense organs lead to the apparition of the physical phenomena in consciousness, and not physical phenomena as such; (2) the “relation to a content” can be interpreted as a relation specific to judgments and emotional phenomena, and is characterized by the fact that it allows a polarization of its orientation: I can either believe or not believe that an object really exists, but I cannot positively or negatively represent an object, though I can represent an object and its contrary; as the account on judgment from the chapters dedicated to the classification of psychical phenomena shows, the adequate context of interpreting this problem is a modern, not an Aristotelian-scholastic one (Brentano repeatedly refers to J. St. Mill’s theory of judgment). The last arguments which shed light on the aspects that make the unitary interpretation of the intentionality passage a difficult one are: the theory of intentionality from 1874 is not thought of as a theory of reference, but it belongs to a theory of the distinction between psychical and physical phenomena. The purpose of this theory is not to clarify the relation between the contents of consciousness and the objects they mean, but to circumscribe the field of psychology. Once the field has been circumscribed, psychology can try to do with it what the other modern sciences (physics, chemistry, etc.) did with theirs, to obtain “a core of generally accepted truths” which can act as a background for any further research. Within this theory of the distinction between psychical and physical realms there are undoubtedly aspects of the theory of reference (immanent objects are signs of things, the psychical acts are fundamentally characterised through the relation to these objects), but this is not the right place to look for a clarification of these problems; the right place for this is Brentano’s lectures on logic.

  • ENGLISH English
  • News
    Die frühere Standard-Chefredakteurin und jetzige Israel-Korrespondentin für die Süddeutsche Zeitung Alexandra Föderl-Schmid präsentiert ihr aktuelles Buch „Unfassbare Wunder“, in dem sie 24 Gespräche mit Holocaust-Überlebenden in Deutschland, Österreich und Israel aufgezeichnet hat. Dienstag, 28. Mai, 19.00 Uhr, Max Gandolph Bibliothek der Universität Salzburg.
    Die Universität Salzburg hat in 2019 unter der Führung des Europäischen Hochschulinstituts in Florenz an euandi (EU-and-I) mitgearbeitet, eine paneuropäische Onlinewahlhilfe, die europäische Bürgerinnen und Bürger einen Überblick über die politischen Positionen der nationalen Parteien in den 28 Mitgliedstaaten ermöglicht.
    Am 27. 4. verstarb Ass. Prof. i. R. Dr. Reinhard Rublack. Reinhard Rublack kam noch in der Pionierphase der Universität Salzburg als absolvierter Theologe (Studium u. a. bei Rudolf Bultmann) mit Professor Rudolf Gönner aus Saarbrücken an das (damalige) Institut für Pädagogik. Bereits 1970 vollendete er sein Zweitstudium mit der interdisziplinär angelegten geisteswissenschaftlichen Dissertation über „Die bildungspolitische Tendenz des ‚Salzburger Intelligenzblattes‘ 1784 – 1806.“
    Die Universitätsbibliothek Salzburg, die in vielen Aktionen die Initiative PLUS Green Campus unterstützt, hat in der Hauptbibliothek (2. Stock, Lesesaalfoyer) und der Fachbibliothek UNIPARK eine Sammlung mit Büchern zu Umweltschutz, Natur und Nachhaltigkeit bereitgestellt.
    Im Herbst vergangenen Jahres hat unsere Universität das Audit "hochschuleundfamilie" durchlaufen. Im Jänner wurden wir von der Bundesministerin für Frauen, Familien und Jugend, Dr. Juliane Bogner-Strauß, als familienfreundliche Hochschule ausgezeichnet.
    In Kooperation mit der Universität Freiburg bringt die Universität Salzburg für die bevorstehende Europawahl erstmals die digitale Wahlhilfe "WahlSwiper" nach Österreich.
    Der Kurt-Zopf-Förderpreis 2018 wurde gestern Mittwoch, dem 24. April 2019 an den Pflanzenökologen Stefan Dötterl, den Schlafforscher Manuel Schabus und an den Mathematiker Wolfgang Trutschnig vergeben. Die Salzburger Wissenschaftler erhalten für herausragende Publikationen jeweils 5.000,- Euro Preisgeld.
    Der Botanische Garten lädt ein zu einer kostenlosen Führung! Treffpunkt: Eingang zum Botanischen Garten. Dauer: ca. eine Stunde. Die Führung findet bei jedem Wetter statt. Botanischer Garten, Hellbrunnerstrasse 34.
    International Workshop - HARTMUT STÖCKL & JANA PFLAEGING - English & Applied Linguistics / Department of English and American Studies - 23 and 24 May 2019 - UniPark Nonntal 1.009
    PD Dr. Dominik Martin-Creuzburg hält am 24. Mai 2019 um 14:00 Uhr im Hörsaal 421 der NW-Fakultät einen Vortrag zum Thema "Essential lipids in aquatic food webs: nutritional requirements, physiological constraints, and trophic transfer". Der Fachbereich Biowissenschaften lädt herzlich dazu ein!
    Dank einer großzügigen Hinterlassenschaft seitens Herrn Kurt Zopf schreibt die Universität Salzburg den mit 10.000,-- Euro dotierten Kurt-Zopf-Förderpreis für habilitierte Angehörige von Organisationseinheiten der Universität, welche die Fachgebiete Geistes-, Kultur- und/oder Sozialwissenschaft, Rechtswissenschaft oder Theologie umfassen, aus.
    Mit Alexandra Föderl Schmid, Israel-Korrespondentin der Süddeutschen Zeitung, und Marko Feingold, Präsident der Israelitischen Kultusgemeinde Salzburg, anlässlich seines 106. Geburtstags.
    Was ist ein gelungenes Leben? Die Begegnung mit der tot geglaubten, unkonventionellen Großmutter, die in einem verborgenen Haus mitten im Wald lebt, bringt einer jungen Frau unerwartete Erkenntnisse, die ihr Leben auf den Kopf stellen. (Picus Verlag)
    Es ist wieder so weit, am 29. Mai 2019 findet das Konzert des Universitätsorchesters für dieses Semester statt. Wir freuen uns auf Sie und ein tolles Programm!
    22. MAI: Marco RISPOLI (Padua): Zwischen Öffentlichkeit und Intimität: HEINES Federkriege // 29. MAI: Dirk ROSE (Innsbruck): „Ich bin Dynamit“ - NIETZSCHE als Polemiker // ÖFFENTLICHE RINGVORLESUNG // 6. März bis 26. Juni 2019, jeweils am Mittwoch um 18.00-19.30h im Unipark Nonntal // www.w-k.sbg.ac.at/de/kunstpolemik
    Gastvortrag Alte Geschichte, Altertumskunde und Mykenologie, Eine Stadt voller Stelen. Die Topographie der athenischen Inschriften, Dr. Irene Berti Pädagogische Hochschule Heidelberg, Montag, 3. Juni 2019, 18.30 Uhr s.t. Residenzplatz 1/4, SR. 1.42
    Der Botanische Garten lädt ein zu einer kostenlosen Führung! Treffpunkt: Eingang zum Botanischen Garten. Dauer: ca. eine Stunde. Die Führung findet bei jedem Wetter statt. Botanischer Garten, Hellbrunnerstrasse 34.
    06.06. Katharina PRAGER: Der Zeitkämpfer KARL KRAUS – polemische und satirische Praktiken in der Ersten Republik // 12.06. Uta DEGNER: Literatur als „Kampfgas“. Polemik als produktives Prinzip bei ELFRIEDE JELINEK // 19.06. Daniel FULDA: Polemik im Dienst der guten Sache? ROBERT MENASSES Hallstein-Zitate und der Streit über die europäische Einigung // 26.06. Herwig GOTTWALD: Der Kampf um die Gesinnungsästhetik. CHRISTA WOLF und der deutsch-deutsche Literaturaturstreit
    32. Tagung des Forums Friedenspsychologie zum Thema „Flucht, Migration, Fremdenfeindlichkeit und Rassismus“, 14.–16.06.2019, Universität Salzburg, Unipark Nonntal
    Das Weiterbildungsangebot für engagierte Pädagog/innen und Interessierte im neuen kompakten Tagungsformat in der Großen Universitätsaula Salzburg. Jetzt anmelden und aktiv erfahren, wie Sie Geborgenheit für Kinder und Jugendliche spürbar machen!
  • Veranstaltungen
  • 24.05.19 Essential lipids in aquatic food webs: nutritional requirements, physiological constraints, and trophic transfer
    26.05.19 Streifzug durch den Garten
    26.05.19 Shona Skulpturen, Kunst aus Simbabwe im Botanischen Garten
    28.05.19 Romanlesung mit Thomas Sautner „Großmutters Haus“
    29.05.19 Personalisierung und Digitalisierung als Beispiele aktueller Trends in der Psychotherapieforschung
    29.05.19 „Ich bin Dynamit“ – Nietzsche als Polemiker
    29.05.19 Sprachwandel R/Evolution von unsichtbarer Hand ?
    29.05.19 Konzert des Universitätsorchesters Salzburg
  • Alumni Club
  • PRESSE
  • Uni-Shop
  • VERANSTALTUNGSRÄUME
  • STELLENMARKT
  • Facebook-Auftritt der Universität Salzburg Twitter-Auftritt der Universität Salzburg Instagram-Auftritt der Universität Salzburg Flickr-Auftritt der Universität Salzburg Vimeo-Auftritt der Universität Salzburg